domingo, 10 de diciembre de 2017

Billy Paul / Me and Mrs. Jones

 Cuando el pasado se agranda como un gigante

Tanto en el mundo de la música como en el de cualquier demostración artística se da un fenómeno bastante habitual,  que los productos que en su día se despreciaron, pasaron desapercibidos o simplemente fueron ignorados, con el paso de los años sean recuperados y se conviertan en objeto de culto. Algo así  me pasó a mí con la propuesta de esta noche.
Muchos jóvenes vivíamos con intensidad los años centrales de la década de los años 70, años cruciales en la historia contemporánea de España, tiempos de lucha y militancia, y muchos cambios radicales vislumbrándose en el horizonte. La eclosión de lo que se denominó Philly soul, un estilo en que confluyen soul y rhythm and blues, con algunas dosis de funk y unos arreglos instrumentales exuberantes, y que fue el puente sonoro entre el soul de los 60 y la música disco,  fue considerado por muchos de nosotros como algo superficial, para acabar  catalogando peyorativamente estos estilos musicales como “horteras” y “supercomerciales”, música de puro consumo, útil solamente para las discotecas, para usar y tirar, sin mayor trascendencia.


Sin embargo, el paso del tiempo ha dado su justo valor a una música tan inconfundible como excelentemente resultona. Una música eminentemente urbana, surgida desde la comunidad afroamericana en ebullición, cargada de energía sexual, vitalista, marchosa y con su ramalazo romántico. La combinación justa de un coctel explosivo que llenó a rebosar las pistas de baile de medio mundo.  Este género que se desarrolló en Philadelphia fue creado por los productores Kenny Gamble y Leon Huff, entre otros. Ellos son también los artífices de la canción protagonista de esta noche: Me and Mrs. Jones.

El 16 de diciembre de 1972, el cantante Billy Paul llegó al número uno estadounidense con su single Me and Mrs. Jones. Vendió dos millones de copias cosa que le permitió ganar un premio Grammy como la mejor interpretación vocal masculina de rhythm and blues, lo que encauzó definitivamente su carrera. Se había impuesto nada menos que a los ilustres candidatos Ray Charles y Curtis Mayfield, entre otros. Con esta hoy popular balada no solo logró entonces el número uno en las listas de EE.UU. sino incluso alcanzó el puesto 12º de los Top 20, en el Reino Unido.

De esta manera, Me and Mrs.Jones, con sus ricos arreglos, se convirtió en un clásico. Estos arreglos son la base para la historia que nos cuenta Billy Paul: el protagonista es un hombre casado que mantiene una relación extramatrimonial con la señora Jones casada, también. Ambos saben que lo que hacen está mal, como dice la letra de la canción, pero no se pueden resistir. Realmente, la interpretación de Paul, que cuando grabó el tema tenía 38 años, resulta de lo más creíble. Aunque Billy Paul llevaba cantando desde la década de los cincuenta Me and Mrs.Jones fue el primer y gran hit de su carrera.

Para mí, muy lejos de la joven revolucionaria de los años 70,  es una de las canciones más preciosas jamás escritas e interpretadas. Me produce mucha ternura la conciencia del “pecado”, la emoción por la espera a que llegue "el momento", el disfrute del mismo y el dolor ante la despedida. Abismal.

Yo y la señora Jones,
tenemos algo que está creciendo,
sabemos que está mal,
pero es algo muy fuerte como para dejarlo ir ahora.

Nos vemos cada día en el mismo café,
a las 6:30 se que estará ahí,
tomando mis manos, haciendo toda clase de planes,
mientras la rocola toca nuestra canción favorita.

Yo y la señora, señora Jones, señora Jones, señora Jones,
tenemos algo que está creciendo,
sabemos que está mal,
pero es algo muy fuerte como para dejarlo ir ahora.

Tenemos que ser muy cuidadosos,
de no llevar nuestros sueños muy lejos,
porque ella tiene sus propias obligaciones y yo también,
yo y la señora, señora Jones, señora Jones, señora Jones.

Bueno, es nuestra hora de irnos,
me duele mucho, mucho por dentro,
y ahora ella tomará su camino, yo el mío,
Pero mañana nos veremos en el mismo lugar, a la misma hora.
Yo y la señora Jones, señora Jones, señora Jones...


Me and Mrs.Jones tiene una melodía muy sensual. Desde los primeros compases nos sumerge en una atmósfera sugerente. Musicalmente se trata de un tema de enorme riqueza. Ahí hay de todo: piano, cuerdas, viento.

Esta triste y narcotizante historia sobre el enamoramiento entre un hombre y una mujer casada supuso el techo comercial de Billy Paul. Afirmar que fue un cantante de una sola canción sería tan cruel como injusto, pero lo que no admite discusión es que nada de lo que hizo después alcanzó el éxito y la repercusión de aquel tema, de obligada interpretación en todas sus actuaciones posteriores y su ineludible tarjeta de presentación. Después de Me and Mrs. Jones, vendrían otros éxitos como Am I Black Enough for You?, Thanks for Saving My Life, Only the Strong Survive, o Cowboys to Girls (todos salieron de la factoría Gamble-Huff), que consolidarían su condición de gran referente vocal. También logró el aplauso del público la particular versión que realizó en 1977 del tema compuesto por Paul y Linda McCartney Let Em In. Uno de sus últimos trabajos fue la grabación que hizo con la cantante francesa Chimène Badi de la popular canción de Motown 'Ain't No Mountain High Enough, registrada por vez primera por Marvin Gaye y Tammi Terrell y más tarde por Diana Ross y las Supremes.

La vida de Billy Paul fue abordada en el documental “Am I Black Enough you?” (¿Soy lo suficientemente negro para ti?), dirigido por el cineasta sueco Göran Olsson en 2009. El cantante, que no sólo lo respaldó sino que participó en él, decidió que ya tenía la edad suficiente como para hablar a las claras de sí mismo y relató distintos aspectos de su vida, sin olvidar su fuerte adicción a la cocaína.
Desde su enorme éxito a la actualidad, Me and Mrs. Jones ha visto múltiples versiones. Destacan las de Michael Bublé, Amy Winehouse y Hall & Oates. Pero son muchas más.



Billy Paul falleció el 24 de abril de 2016 en su casa del estado de Nueva Jersey a consecuencia de un cáncer de páncreas. Quizá se haya reunido para siempre con la señora Jones.
Buenas noches. Bona nit. Καληνύχτα. مَساءُ الخَير . Gabon. 굿나잇. Boas noites. 晚安 グッドナイト    Buonanotte. לילה טוב

Fuentes
http://www.elmundo.es/cultura/2016/04/27/571facf1ca47411a188b45b1.html
http://www.foroesc.com/foro/viewtopic.php?f=39&t=12019


domingo, 19 de noviembre de 2017

Jane Joyd

ESTAR AL BORDE DE NO HABER ESTADO.
Me sitúo en el lado correcto de mi reflejo.
Soy la huella que deseó ser abrazo contra el suelo.
Soy efecto.

Gracias a todos los que nos habéis acompañado todo este tiempo. 
Jane Joyd muere joven dejando tras de sí mucha vida (y música). 
Quedando muchas otras por vivir. 
Aquí, así y ahora. No ha podido ser de otra manera.


De esta manera tan poética y por Internet. Así se despidió Jane Joyd para siempre. “Me sitúo en el lado correcto de mi reflejo”, se pudo leer en su Tumblr agradeciendo a todos los que habían acompañado en  el proyecto.

Puede resultar curioso mi interés por algo que dejó de existir hace más de tres años. Quienes seguís desde hace tiempo este blog sabéis de mi afición por dejar constancia de las voces femeninas que llenan el panorama musical en todos los estilos. Pues en medio de esa búsqueda apareció Jane Joyd y su despedida. El proyecto “muere joven dejando tras de sí mucha vida (y música)” (…) “no ha podido ser de otra manera”. Jane Joyd se quedó a las puertas de grabar un elepé que debería cristalizado todo lo apuntado en los dos epés que publicó. Atrás quedan cinco años de carrera en los que la joven coruñesa Elba Fernández trazó una célula folk-pop que sorprendió desde el minuto uno.

Pero ¿quiém es la mujer que hay detrás de este nombre? Elba Fernández comenzó a componer canciones como pasatiempo, sin grandes aspiraciones, pero su folk pop aterciopelado caló hondo entre el público de manera vertiginosa. Jane Joyd encantaron al público indie desde el minuto uno. Cuando se dio a conocer en el festival Muau dejó claro que allí latía algo importante. La artista coruñesa graba una primera demo “Jane Joyd” (2010) con cuatro cortes -The nightmare, Last days, My loneliness y Try try try- en el verano del 2010 en Abrigueiro Estudios (Lugo) a cargo de Arturo Vaquero. Los músicos que acompañan a Elba en la grabación son: Xulio Vázquez (batería, percusiones), Mikelini (contrabajo), Kiko (guitarra eléctrica) y Alejandro González (teclados). 


Más tarde, se coló en la final del Proyecto Demo, el concurso de maquetas del Festival de Benicassim.  "Decidí probar suerte para darle promoción al proyecto pero sin afán de competir". El caso es que se proclama ganadora del certamen organizado por RTVE, Radio 3 y FIB, y como premio tiene la posibilidad de tocar en el Festival de Benicássim en el mes de julio compartiendo cartel con artistas de la talla de Arcade Fire, Portishead o The Strokes. Corría el verano del 2011 y, como suele pasar, el reconocimiento externo hizo que muchos valorasen lo que había aquí, al lado de casa: ni más ni menos que uno de los proyectos más excitantes y emocionantes de la música independiente española.


En 2012 anuncia su fichaje por el sello Origami y el lanzamiento del EP “Shy Little Jane Presents: The Dramatic Tale of Her Animals”. Cuatro nuevas composiciones que sirven como aperitivo a lo que debía ser el lanzamiento de su primer larga duración. Un trabajo elegante que se presenta como cuatro fábulas protagonizadas por otros tantos animales.


Un año después llega su segundo EP: "Shy Little Jane Presents: So Lost in this Bleak Winter Landscape" (Origami, 2013). Un trabajo íntimo y personal armado a base de delicadeza instrumental y la suave voz de Elba. Si en su anterior entrega los protagonistas eran los animales, ahora son los paisajes “irreales, íntimos, los que componen una cama o sus sábanas”.


Con dejes de Cat Power, Janis Joplin, PJ Harvey, Tara Jane O' Neil y Bon Iver, esquivando siempre el fácil paralelismo con Russian Red, Jane Joyd muestra un sonido que la diferencia de otras cantautoras folk españolas que se expresan en inglés, sobre todo por su atmósfera solemne, por la inspiración que ha encontrado en el blues y por una instrumentación ambiciosa que incluye secciones de viento y de cuerda. Además de Xulio, la acompañan Ricardo Rodríguez (violín),  Rosalía Vázquez (violonchelo), Iago Mouriño (piano), Fernando González (trompeta), Julián Rodríguez  (bajo). La música de cine y el pop nórdico de cantautoras como Hanne Hukkelberg, Ane Brun o Jenny Hval han influido en una música que buscaba activar la imaginación del oyente. Voces que, seguramente, encontrarán un espacio en este blog.

Elba afirma en más de una ocasión que elige el inglés como vehículo para transmitir sus emociones por su sonoridad, y que lo que realmente le importa es recoger y guardar los momentos de inspiración, si es posible hacerlo en formato corto, mejor. Prefiere los EP por “su dimensión más personal" y porque las canciones "tienen más protagonismo por sí solas".


Jane Joyd apuestó por la autoedición porque "es libertad a pesar de ser sacrificado" y reconocía que las redes sociales son "una herramienta fantástica para promocionar el proyecto de manera masiva" aunque siempre como un paso previo a la profesionalidad. Elba no olvida que la música sigue siendo una industria que sufre muchos cambios y que debe adaptarse y evolucionar, posicionarse "de forma respetuosa consigo misma, el consumidor y el artista".

En septiembre de este año, Elda Fernández presentó su nuevo proyecto musical: Mordem. Pero esa es otra historia…

Buenas noches. Bona nit. Καληνύχτα. مَساءُ الخَير . Gabon. 굿나잇. Boas noites. 晚安 グッドナイト    Buonanotte. לילה טוב

Fuente http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/22/galicia/1306055185.html